Eric D. Widmer

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Partnerships and intimacy



The profound demographic changes that have occurred since the 1960s seriously question the now classic opposition between the institution and the companionship models of families, as proposed by Ernest Watson Burgess in his famous book. This opposition, and the evolutionist perspective on which it is based, had been challenged by various attempts of definition of styles or models of family interactions, based on four conceptual dimensions: the degree of autonomy of spouses or partners within the couple; the degree of openness of couples towards their environment; their instrumental or expressive orientation; and the importance of negotiation in their daily functioning. In this large study of couples residing in Swizerland, we show that the organization of conjugal intimacy follows five distinct models with specific intimate problems. We also show that embededness of couples in larger networks of friends and relatives makes a significant difference for couples. This later result relate my research made on partnerships with the configurational perspective on families.



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Recent scientific presentations

Gouveia, R., Widmer, E.D. The impact of friendship network structure on conjugal vulnerability in heterosexual couples in a long-term relationship. XXXVII Sunbelt Conference INSNA, 30 mai-4 juin 2017.


Gouveia, R., Widmer, E.D. The impact of friendship network structure on conjugal vulnerability in heterosexual couples in a long-term relationship. Présentation à la conférence "Family relationships in a network perspective". Groningen, 30 mars 2017.


Widmer, E.D. Garde alternée: conséquences socio-économiques. 7ème colloque international. HES-SO, Valais. Sierre, 19-20 mai, 2016. 20 mai 2016..


Widmer, E.D., Schicka, M. If I had known our couple turned that way, I would not have stopped working. A biographical account of labor force participation and conjugal love. Presentation at the interim meeting of the European Sociological Association (ESA) research network 13 "Families, care and work facing the challenges of a globalized world: policies, practices and service". Milan, Italy, 13th-15th September 2012. .


Widmer, E.D., Aeby, G., Gauthier, J.-A., Joye, D. The Influence of separation on the composition and organization of personal networks. European Divorce Research Conference. Finland, Helsinki, 11th-13th October 2012..


Aeby, G., De Carlo, I., Doan, M.-T., Widmer, E.D. Etude longitudinale sur les couples. Présentation aux représentants de la Caisse Nationale des Allocations Familiales de France (CNAF). Université de Genève. 18 mai 2011..


Familles suisses face à la Crise, familles en crise? International Scientific Conference Social Aspects of Global Crisis: EU, Swiss and Russian Experience. University of Moskow, 11 décembre 2009..


Family in the making. Theorizing family in the contemporary European context. Interim- meeting of research network “family and intimate lives”. European Sociological Association. University of Helskinki, 27-29 août 2008.


Recent public interventions


La garde partagée: un modèle exigeant. Le journal de l'Unige. N° 118, du 19 mai au 2 juin 2016.
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Soziologie der Paarbeziehung:Formen des Zusammenlebens. Interdisziplinäre Tagung der SAGW zur Zukunft des Schweizer Familienrechts intitulés "Ehe und Partnerschaft zwischen Norm und Realität". Universität Bern, Dienstag, 23. Juni 2015..

Styles d’interaction conjugales, trajectoires relationnelles et sexualité. Certificat de formation continue en sexologie clinique, module 6 intitulé "Formes de conjugalité". Université de Genève, le 15 novembre 2014..

Organisation avec Nicolas Favez du module "Formes de conjugalités". Certificat de formation continue en sexologie clinique 2013-2015. Université de Genève, 14 et 15 novembre 2014 .

On observe un très grand investissement dans le couple. Tribune de Genève, 16-17 novembre 2013.
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La fin du double nom en 2013: quel est le problème ? Interview à la Radio Suisse romande. En ligne directe, 23 novembre 2013..

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Mon couple va-t-il durer ? Le Matin Dimanche, 3 juin 2012.
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S'aimer à distance. Interview dans le magazine Coopération, N°5. 31 janvier 2011.
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Le ménage tue le couple. Interview dans le cadre d'une enquête de l'Hebdo. N°46, 18 novembre 2010
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Partenaires particuliers. Le Pacs des personnes hétérosexuelles. Interview à la Radio Suisse romande. Zone franche. 30 octobre 2010.
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Les Romands sont les rois du divorce. Intervention à Radio Cité. Journal de 7h30. le 27 octobre 2010..

Dynamiques conjugales, configurations familiales et rapport à l'enfant, exposé dans le cadre du module n°8 du certificat de perfectionnement en politique sociale. Université de Genève. 27 mai 2010..

"Il n'y a pas un seul modèle de couple". Interview dans le magazine 20 Minutes sur le couple en 2010. 5 février 2010.
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La place du couple dans la société en devenir. Conférence au Montreux Forum dans le cadre d'un cycle de conférences sur l'état des lieux du couple. 7 février 2010.
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Montreux Forum. Couple & Famille. Etat des lieux du couple. Samedi 6 et dimanche 7 février 2010. 7 février 2010..

le couple d'un point de vue sociologique. Marriage Week, Conférence à la maison de quartier des Eaux-Vives. 9 février 2010.
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Recrudescence des violences familiales : changement de société ou changement de regard ? Conférence organisée par le département des institutions. Bureau du délégué aux violences domestiques. 23 avril 2009.

Valentin Valentine pour la vie. Interview dans le cadre de la Smala, émission de la Radio Suisse romande. 23 février 2009.

Conférence au café des sciences du Forum Meyrin sur le mariage (avec N. Favez et C-. Sauvain Dugerdil), 27 novembre 2008. NULL.

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